工業機器人公司正瞄準物流新市場

點擊數:594 發布時間:2019-09-21 來源:中國機械網

在上海西郊,施耐德電氣擁有一座面積相當于三座足球場大小的倉庫,這是該公司國內最大的物流中心。

去年,總價值約100億元的各類電氣產品經由這里,發往施耐德電氣全國各地的經銷商和終端客戶。

經過兩年左右的升級改造,今年7月,這里成為了施耐德電氣在全球的第二座智慧物流中心。和它的競爭對手一樣,該物流中心也面臨著進一步降低運營成本的考驗。目前,共有140名員工工作于此。

施耐德電氣全球供應鏈中國區物流東區總監喬衛新稱,2018年之前,公司主要通過精益生產的方式達到降低成本的目標。這套管理哲學緣于豐田汽車,其要義在于減少生產過程中的各種浪費。

去年起,施耐德電氣開始在這座物流中心內引入了更多的數字化和自動化技術,包括部署公司所開發的EcoStruxure工業數字化平臺,同時還采購了各類機器設備。

喬衛新稱,根據數字化平臺的分析結果,管理人員可以尋找提升效率的不同可能性。案例之一是,用于運輸貨物的流水線每天運營時長已較此前縮短了2個小時,這不但降低能耗也減少了員工的工作時長。

施耐德電氣還在倉庫內引入了AGV小車(自動導引運輸車),它沿著固定的軌道搬運貨物,替代原先人工駕駛的叉車。在物流中心的出貨區,新投資的兩臺全自動纏繞機則一刻不停地為即將出庫的貨物裹上包裝,這些工作原先同樣依靠人工來完成。

物流行業的市場機會,也被諸如MiR這樣的機器人公司所關注。丹麥企業MiR成立于六年前,其唯一的產品是自主移動機器人。它的原理類似于無人駕駛汽車,通過自動規劃物流路線,一次性可搬運最高重量為1噸的物料。

在MiR首席執行官Thomas Visti看來,這種新產品未來將取代工廠內的傳統AGV,因為后者需要固定的軌道引導,智能化程度有限。

過去一年,盡管全球工業機器人市場表現低迷,但MiR仍獲得了不錯的市場增速。2018年,該公司總計銷售2000臺自主移動機器人。今年二季度,MiR營收達1100萬美元,同比增長了81%。

Thomas Visti解釋稱,相比于傳統工業機器人,自主移動機器人目前仍是個全新的細分領域,因此能擁有較快的市場增速。

工業機器人巨頭ABB同樣對于物流市場抱有興趣。ABB中國機器人業務單元負責人李剛將其列入了公司所瞄準的三大潛力行業之一。當前,汽車和3C行業仍是工業機器人最重要的兩大應用領域。

李剛提及,目前物流領域的自動化程度水平相對仍比較低,如果機器人能與人工智能、3D檢測等技術相結合,將會在物流領域挖掘出諸如智能分揀等行業新應用的可能性。

但在考慮引入機器人公司提出的自動化方案時,物流中心的運營者們也有自己的現實考量。

喬衛新稱,施耐德電氣在選擇自動化方案時非常謹慎,公司一方面要考慮營運安全問題,比如是否存在網絡信息泄露的風險,同時必須確保項目能夠符合三年內收回投資這樣的財務考核指標。

他也表示,引入自動化項目后,在減少現場工人數量的同時,也會產生設備維護人員增加、能耗水平提高等新增的成本,因此在做出這些數目龐大的投資時,仍然需要通盤考慮。

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